530【ニュースあれこれ】ウェールズで発見。中世14世紀時代に建造されたとされる神秘的な地下トンネル

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日本でイギリスと聞くと、日本から見てはるか西にある島国というイメージかもしれません
しかし、厳密にイギリスは、グレート・ブリテン及び北アイルランド連合王国という名称であり、イングランド、ウェールズ、スコットランド、北アイルランドの4つの国による連合王国です。

そもそもなぜ日本ではイギリスというのか?
それは、イギリスの中で最大の国であるイングランドのポルトガル語訛りである「イングレス」を聞いた日本人がイングレス→イングリス→インギリス→イギリス。
となったのではないかといわれています。
正式名称と比べると全然違いますよね。
もちろん、“イギリス”が通じるのは日本だけです
世界では、”グレート・ブリテン及び北アイルランド連合王国“であり、“The United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland”=U.K.というのが一般的です。

イングランドやスコットランドはどこかで聞いたことがあるなあ、となるかもしれませんが、ウェールズや北アイルランドは、それほど身近ではないような気もしますね。
そんな連合国家であるイギリスなのですが、ニュースを見ているととある中世時代の遺跡についてのニュースを見つけました。
そんな今回は、ウェールズで見つかったとある遺跡についてのお話です。

ウェールズはグレートブリテン島の南西部に位置する小さな国。
この国は、中世には小国の群立、そして13世紀になると今につながるウェールズとして、非常に長い歴史を持ちます。
そんなウェールズで、神秘的な大発見がありました。
それは、中世時代に造られたとされる長い地下トンネルでした。
これはいったい誰が何のために造ったものなのか?
謎は深まるばかりです。

というわけで、今回のわきみちは、

【今回のわきみち】
  • 偶然発見された謎の地下トンネル。歴史ある国には、まだまだ謎が埋もれているのです。

ウェールズで見つかった中世の地下トンネル

ウェールズのティンタン修道院近く、電柱撤去作業を依頼されたワイ渓谷の技術者が作業に取り組んでいた時、とある予期していなかった発見がありました。

この撤去プロジェクトに取り組んでいたWestern Power Distribution社の技術者であるアリン・ゴア氏は、撤去作業の最中に地中に洞窟があることを発見します。
このワイ渓谷の地域では、地中に洞窟が見つかることはそれほど珍しいことではないのだそうです。
ところが、このとき見つけた洞窟は、どうも自然にできた洞窟ではないような部分がありました。
人の手によって組まれた石組み。
これはどうやら、人工的に作られたトンネルのようでした。

そのトンネルは、アンギディ川沿いの遊歩道に沿い、ティンタン修道院に向かっていました。

このティンタン修道院とは、1131年にチェプストウの領主であったウォルター・デ・クレアによって設立された修道院です。
16世紀になると修道院は解散となり、建物は廃墟になりました。
残された遺跡は詩や絵画などで祝われたり、毎年約7万人もの人々が訪れる有名な観光地になっています。

ウェールズ政府の歴史的環境サービス部門であるCADWは、この地下トンネルが14世紀頃に建設されたと推定しました。
それに伴い、Western Power Distribution社は、この場所の考古学的調査を行うために、取り組んでいた作業を中止しました。

トンネル内部の高さは、大人が立って歩くことができないほどの高さであり、アーチ型の石組みによって作られていました。
長く人々の目に触れることのなかったこのトンネルは、発見時にはいたるところに蜘蛛の巣が張り、そこら中に水たまりの点在する状態でした。

まだ調査が始まったばかりのこの地下トンネル。
より正確な年代の測定や、何の目的で造られ、どのようなことに実際に使われたのか、この神秘的な地下トンネルをより正確に理解して射てくためには、さらに調査が必要なのです。

いかがだったでしょうか。
突如見つかった謎の地下トンネル。
いったい何のために造られたものか?謎は深まるばかりですね。
世界にはまだまだ謎もあります。
なんでこれがいつまで見つからなかったの?
というような発見も21世紀になってもまだまだ尽きることはありません。
人類のこれまでの歩みを、現代の私たちの目の前に表してくれる遺跡の数々。
興味は尽きませんね。

The mysterious medieval tunnel found by accident
A routine excavation yielded a surprising discovery when crews unearthed a mysterious medieval tunnel in Wales.